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Abr 09/2020

Esta criatura en forma de espiral apareció en el mar de Australia, ¿pero qué es?

¿Te suena la palabra sifonóforo? Tal vez desde hoy la recuerdes para siempre.

El mar esconde entre sus profundidades criaturas tan asombrosas que si no las viéramos, jamás podríamos imaginar.

Mientras que hace una semana en la playa se encontró una extraña masa a la que Twitter llamó Venom de la vida real, ahora una criatura en forma de espiral se está llevando toda la atención.

Durante una expedición del Instituto Schmidt Ocean en aguas del Parque Marino de Ningaloo, frente a la costa occidental de Australia, un grupo de investigadores observó esta especie marina que formaba hélices sinfín.

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Al igual que nosotros al ver el video, los investigadores quedaron totalmente asombrados, solo que ellos no se asustaron (como yo cuando vi el video) y supieron que se trataba de un enorme sifonóforo.

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¿Sifonóforo? ¿Y eso qué es?

De acuerdo con la explicación del Instituto Schmidt Ocean , los sifonóforos son depredadores marinos que pertenecen al grupo de los Cnidarios, grupo de animales marinos al que también pertenecen las medusas.

Parecieran una criatura gigante, pero realmente son  miles de individuos muy pero muy pequeñitos llamados zooides, que se clonan miles de veces hasta formar grandes colonias.

Su gran cuerpo es transparente y gelatinoso, algo muy útil para cazar a sus víctimas, pues con tan solo rozarlas, arrojan una especie de cápsulas venenosas llamadas nematocistos.  

Algunos sifonóforos pueden llegar a medir hasta 40 metros de longitud, sin embargo, son muy frágiles y pueden romperse hasta con los más suaves movimientos.

…Y otra cosita, el motivo por el que el sifonóforo adoptó esa forma de espiral es ni más ni menos porque ¡estaba comiendo! Los investigadores de la institución le llamaron a esa postura tipo OVNI.

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It is hard to explain this siphonophore from #DeepCoralAdventure livestream without sounding like we are describing a beast out of a science-fiction novel… There are over 180 known species of gelatinous strings called siphonophores, and some can grow to 130 feet (40 m), longer than a blue whale, which is usually considered Earth's largest animal (however, even the biggest siphonophore's body isn’t much bigger around than a broomstick). But instead of growing as a single body like virtually every other animal, tiny individual siphonophores (zooids) clone themselves 1000’s of times over into half a dozen different types of specialized bodies, all strung together to work as a team. In short, despite different functions, all the individuals in colony are genetically identical! – “In a way these specialized bodies function as organs,” said marine biologist Stefan Siebert of @brown_university, who studies these glorious creatures with the help of @mbari_news. “Some move the colony, some feed for the colony, some take care of reproduction.” Whereas creatures like you and me have over millennia evolved different parts of our bodies to work as organs, siphonophores have evolved individual bodies themselves into organs. It’s a bit like your liver up and declaring independence from the rest of you, even though it can't go anywhere. – No matter body plan or hunting strategy, siphonophores pose an interesting question: What exactly is individuality? “The whole thing looks like one animal, but it’s many thousands of individuals which form an entity on a higher level,” said Siebert. “So it's a really tricky question. And what's a colony? Humans are colonies—we are colonies of single cells.” Of course, ants and bees form colonies as well. But what siphonophores have been up to for all these millions of years is another thing entirely. They’re individuals within individuals. – (Thanks to Matthew Simon over at @wired for this great description – check out his article online, where much of this info is edited from) – A more friendly description by #ArtistAtSea @AngelaRosen.artist: Siphonophores are made up of many individual hydrozoans who agree to pass time together 👫👭👬

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