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Jun 12/2021

Austral, el quinto y nuevo océano del mundo que es muy diferente a los demás

Foto: Torsten Dederichs

Desde pequeños nos enseñaron que en el mundo únicamente existían cuatro océanos: Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico, pero todo cambió el pasado 8 de junio.

Durante el Día Mundial de los Océanos, National Geographic anunció que a partir de esa fecha reconocerá el quinto océano de la Tierra, llamado Océano Austral.

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El Océano Austral rodea a la Antártida y se extiende desde la costa del continente hasta los 60 grados de latitud sur, excluyendo el Pasaje Drake y el Mar de Escocia.

Además, las fronteras del Austral tocan a tres de los otros cuatro océanos existentes (Atlántico, Índico y Pacífico).

Pero no sólo es especial por albergar especies marinas que sólo viven en esa parte del mundo, sino que el Océano Austral se diferencia de los demás por la corriente de agua que se encuentra en su interior.

Como señala National Geographic, la Corriente Circumpolar Antártica (ACC) -la que alberga este océano- se estableció hace 34 millones de años con la separación de la Antártida de Sudamérica.

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La ACC, que fluye de oeste a este rodeando a la Antártida, cuenta con aguas más frías y menos saladas e impulsa un sistema de circulación global que transporta el calor a todo el planeta.

Esta corriente también ayuda a almacenar el carbono en las profundidades del océano, por lo que tiene un impacto crucial en el clima de la Tierra.

Sin embargo, debido al cambio climático, el agua que se mueve a través de esta corriente se está calentando, lo que podría traer consecuencias como la reducción del 30% del hielo, el cual es crucial para la reproducción de pingüinos, distintas aves y otros animales.

Con este reconocimiento por parte de National Geographic, la comunidad científica (que llevaba años tratando de que el mundo entero designara al Austral como océano) espera que se redoblen los esfuerzos para la preservación del nuevo océano.

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