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Jul 31/2022

¡Hasta siempre, campeón! Por qué Bill Russell es considerado el 'Señor de los Anillos' de la NBA

Foto: Mandel Nga | Archivo AFP

Bill Russell es el verdadero Señor de los Anillos de la NBA: el basquetbolista logró un récord de 11 campeonatos como uno de los elementos más importantes de los Boston Celtics, enfrentó el racismo en los 60 y se convirtió en la primera estrella negra de la NBA.

Hoy, Russell murió a los 88 años.

Fue reconocido con cinco premios al Jugador Más Valioso (MVP, por sus siglas en inglés) de la NBA; fue capitán de la selección estadounidense que se llevó medalla de oro en los Olímpicos de Mlebourne ’56.

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Fue, sin duda, uno de los jugadores más queridos por el público estadounidense.

Bill Russell: todos los anillos de la NBA y sus grandes campeonatos

Allá por 1957, cuando Russell tenía 23 años, obtuvo su primer anillo y sólo entre 1959 y 1966 obtuvo ocho más… ¡uno tras otro!

Justo fue en el ’66 que lo nombraron jugador-entrenador. Con esto, se convirtió en el primer técnico negro del basquetbol en Estados Unidos y lo hizo tan bien, que logró sus dos últimos títulos: en 1968 y 1969.

Además, en 1975 fue el primer jugador negro en el Salón de la Fama del basquetbol y muuuchos años después, en 2011, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. ¿Quién se la otorgó? Barack Obama, el primer presidente negro de Estados Unidos.

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El 14 de febrero de 2011, el presidente estadounidense Barack Obama le dio la Medalla de la Libertad a Bill Russel por su chamba en el deporte y su impulso en los derechos civiles. (Foto: Jim Watson | Archivo AFP)

El 14 de febrero de 2011, el presidente estadounidense Barack Obama le dio la Medalla de la Libertad a Bill Russel por su chamba en el deporte y su impulso en los derechos civiles. (Foto: Jim Watson | Archivo AFP)

La vida del gran basquetbolista

Russell nació el 12 de febrero de 1934 en Monroe, Louisiana, pero se mudó con su familia a Oakland, California, cuando tenía solo ocho años. Su mamá murió cuatro años después.

En su juventud, Bill ganó dos títulos de instituto estatales y dos universitarios con la Universidad de San Francisco, después de ser rechazado por otros centros educativos por su color de piel.

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El equipo de la Universidad de San Francisco fue el primero en alinear a jugadores negros, lo que generó en ese entonces burlas racistas en los partidos e incluso el rechazo de hoteles a aceptar a huéspedes con ese color de piel, lo que llevó a que todo el equipo durmiera en residencias universitarias.

“Nunca me permití ser una víctima”, dijo Russell. Al pívot se le negó el reconocimiento al mejor jugador de la región tras ganar el título universitario en 1955 lo que le llevó a centrarse más en los logros de su equipo que en los individuales. “Aquello me hizo saber que si los aceptara (los premios individuales) como los jueces finales de mi carrera, moriría como un viejo amargado“, explicó.

El pívot retrasó su debut en la NBA para disputar los Juegos Olímpicos de 1956, liderando a la selección estadounidense con promedios de 14.1 puntos por partido.

En su primera temporada en la NBA, la 1956/57, Russell ya generó un impacto en la liga con 14.7 puntos y 19.6 rebotes por juego y sumó su primer anillo de campeón con los Celtics.

En 1958 consiguió su primer premio MVP, pero una lesión en el pie influyó para que el equipo verde cayera en las finales.

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Al año siguiente comenzó el histórico recorrido de ocho anillos consecutivos de Russell y sus Celtics.

Pero la gloria deportiva tenía el reverso amargo del racismo imperante, que provocaba que Russell y sus compañeros vieran muchas veces como no se podían hospedar en hoteles durante sus partidos de exhibición en algunos estados del país.

Estos incidentes hicieron que Russell, a su vez, desairara a los buscadores de autógrafos y se negara durante años a agradecer los aplausos.

Bill Russell en su primera temporada como jugador de los Boston Celtics de la NBA. (Foto: Wikimedia Commons)

Bill Russell en su primera temporada como jugador de los Boston Celtics de la NBA. (Foto: Wikimedia Commons)

Bill Russell: el entrenador campeón

En 1966, el mítico entrenador de los Celtics Red Auerbach decidió retirarse y Russell tomó su cargo mientras también se mantenía como la estrella del equipo en la cancha.

“No me ofrecieron el trabajo porque soy negro. Me lo ofrecieron porque Red se dio cuenta de que podía hacerlo“, dijo entonces Russell.

En 1968, Estados Unidos vivió el impacto del asesinato del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr, ocurrido en vísperas de las finales de la Conferencia Este entre Boston y Philadelphia.

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En medio de la conmoción, hubo llamados a cancelar la serie pero las finales se jugaron y los Celtics fueron el primer equipo en remontar un 3-1 en contra, imponiéndose después en tres partidos consecutivos y avanzando a las Finales de la NBA, en las que derrotaron a Los Angeles Lakers.

Los Celtics derrotaron de nuevo a la franquicia angelina en las Finales de 1969, tras las cuales Russell dio por concluida su carrera como jugador. En 1972, los Celtics retiraron su dorsal 6.

A lo largo de sus 13 temporadas en la NBA, Russell promedió 15.1 puntos y 22.5 rebotes por partido, incluyendo un récord de 24.9 rebotes por partido en unos playoffs.

Fuera de Boston, Russell ejerció de entrenador en dos periodos, el primero guiando a los Seattle Supersonics entre 1973 y 1977 con un balance de 162 victorias y 166 derrotas y posteriormente en una breve etapa con los Sacramento Kings en la campaña 1987-88, en la que logró 17 victorias y 41 derrotas.

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